Champagne: red de kleine wijnboer

De grote namen in de Champagne, die kennen wel. Dat is geen kunst. Ik hoef ze niet eens te noemen. Ik wil er ook eigenlijk geen aandacht aan schenken. Niet omdat ze slechte wijnen maken, niet eens per definitie. Maar hun macht op elk mogelijk gebied gaat ten koste van de eigenheid en eigenwijsheid van vele kleine, karaktervolle champagnes.

Bij een bezoek aan het charmante champagnehuis Legras & Haas in Chouilly werd ons een en ander duidelijk. Moeder Legras, haar zoons waren te druk of het land uit, liet ons niet alleen enkele magnifieke glazen met mousserende wijn proeven, ze deed ook uit de doeken hoe het de kleinere wijnhuizen steeds moeilijker wordt gemaakt te overleven. De markt wordt gedomineerd door enkele grote producenten van champagne waar wereldwijd enorm veel vraag naar is. Zoveel, dat ze niet genoeg wijngaarden in bezit hebben om zichzelf van voldoende druiven te voorzien. Die nemen ze af bij wijnboeren of andere champagnehuizen, zoals Legras & Haas.

IMG_8343Doodzonde
Een deel van de oogst verkopen ze aan de marktleiders om aan die immer groeiende vraag te blijven voldoen. Dat is mooi, want zo hebben ze gegarandeerde inkomsten om zelf hun eigen champagnes te maken. Waar ze uiteraard zelf de beste druiven voor bewaren. Slim.
Alleen nu hebben de provinciale machthebbers c.q. de Franse regering bedacht dat elke hectare champagnegrond twee miljoen(!) euro waard is. En daar moet een vast percentage belasting over betaald worden, dat de komende jaren steeds meer zal stijgen. Dat loopt op tot bedragen die kleinere champagnehuizen nooit kunnen betalen. En wie wel? Je raadt het al. Het resultaat zal zijn de grotere nog groter worden en de kleinere meer en meer verdwijnen. En dat is doodzonde.

Experimenteren
Legras & Haas maakt al generaties lang champagne en die weten echt wel waar ze mee bezig zijn. De smaak van hun Blanc des blanc premier cru ligt nog vers in ons geheugen. Wow. Op drie verschillende plaatsen binnen het champagnegebied hebben ze hun druiven aangeplant staan: in Côtes des Blancs, Les Riceys en Vitry. Elk gebied leent zich het best voor een andere druif. Voor hun grand cru’s komt de chardonnay uit Chouilly, pinot noir uit Les Riceys. Weet je dat ook weer.

Bon.

Kleine wijnhuizen maken bijzondere dingen, durven te experimenteren (Legras & Haas is met een houtgelagerde variant bezig – helaas nog niet beschikbaar) en bieden vaak verrassende kwaliteit voor een uitstekende prijs. Er zijn in champagne honderden van die kleinere huizen, maar hoe lang nog?

229303_173515082705179_5430407_nLegras & Haas is in Nederland o.a. verkrijgbaar via de Champagnist, ambachtelijke wijnen van kleine producenten, het bedrijf van Mark Haasdijk. En aangezien hij er veel meer van weet dan ik, vul ik dit artikel met alle plezier aan met zijn input:

“Voor hun topcuvée, de Exigence No. 8, ruilen ze in de goede jaren chardonnay grand cru uit Chouilly met pinot noir grand cru uit Ay, altijd van dezelfde wijnmaker. Wat de eigenheid en eigen keuzes van Legras & Haas mooi illustreert is de ‘solera’-tank, waarin alleen van de beste oogstjaren chardonnay wordt toegevoegd. Zo ontstaat een heel complexe basiswijn met chardonnay uit Chouilly uit topjaren: van 1995 tot 2008! Deze basiswijn wordt gebruikt voor de assemblages van de verschillende cuvées.

Over de familie: “Hoewel de drie broers Rémy, Olivier en Jérôme aan het roer staan, spelen pa en ma een belangrijke rol bij het bepalen van de assemblages en de dosages. Onder eigen naam wordt pas sinds 1991 champagne gemaakt, maar de wijngaarden (zeker die in Chouilly) zijn al heel lang in de familie. Daarom hebben ze veel oudere millésimes liggen van dezelfde wijngaarden waarvan nu de millésimes van Legras & Haas worden gemaakt.”

En als jaloersmakende afsluiting: Mark mocht laatst een van hun millésime-champagnes uit 1959 drinken. “Ongelofelijk hoe goed zo’n wijn blijft. Nog steeds mousse, maar zachter natuurlijk, en prachtige tonen van koffie en caramel, met nog steeds spanning en zuren.” 

Advertenties

Cosmopolitan wine coolers

WA126-Tour-EiffelDit voorjaar van Screwpull: koelers met afbeeldingen van monumenten uit New York, Parijs en London. Deze ‘Big City Monuments’ sluiten om de buik en de hals van iedere 75 cl fles, ook op die van mousserende wijn. Pretty cool, huh?

Handig: de elastische zijkanten zorgen voor een perfecte pasvorm. De buitenzijde is van polyester textiel voor flexibiliteit en een isolerende werking. De gel tussen de isolerende lagen maakt een snelle en optimale koeling mogelijk tot bovenin de fles.  Na 15 minuten in de vriezer is de koeler al bruikbaar om de wijn snel op temperatuur te brengen of te houden.

Prijs: 22,90 euro (ook in andere uitvoeringen verkrijgbaar).

Nieuwe column: Alles rosé (deel 2)

roze breezer
Gelukkig uit het straatbeeld verdwenen

Omdat rosé zo’n populair zomerdrankje is dachten marketingmensen een aantal jaar geleden: laten we dan van andere dranken ook een roze variant maken. Er kwam een roze Breezer (Peach), vervolgens rosébier en zelfs pink port. Breezers zijn gelukkig al enige jaren uit het straatbeeld verdwenen en van de andere twee vermoed ik dat die ook geen lang leven zijn beschonken. Misschien maar beter. En nu zie je ook steeds vaker… (lees de hele column op doosje-wijn.nl)

Champagne proeven: best lastig

Klik op de foto om naar de videolink te gaan

Om het thema champagne nog even door te trekken, De Week Van Filemon van 27 december 2011. Daarin een item over een PC Hooft-gast die champagne wel weet te waarderen. En pretendeert er veel over te weten – hoewel dat vooral door Filemon vakkundig wordt aangedikt. Hoe dan ook, champagne op waarde schatten – best lastig. Check het zelf. Fragment begint na ongeveer vier minuten.

Welke bubbel met oud en nieuw?

Bollinger La Grande Année 2000

Het jaar uit met een mousserende wijn, wie doet het niet? Maar welke moet je nu kiezen? Zelf heb ik dit keer iets bijzonders op de kop getikt: Bollinger La Grande Année 2000. Champagne dus. Kost wat, maar dan heb je ook wat. Tenminste, daar ga ik van uit.
Soms is een beetje advies wel handig. Want iedereen heeft een andere smaak en een ander budget. Dan is het wel een aardig idee om morgen of overmorgen even binnen te vallen bij een van de twee winkels van Chabrol in Amsterdam. Op 30 en 31 december openen ze zes verschillende mousserende wijnen om je te helpen een keuze te maken. En meteen eens de verschillen te proeven tussen prosecco, cava, crémant en champagnes. In beide winkels staan de flessen dan de hele dag open. Te proeven:

  • Villa Sandi Prosecco Il Fresco
  • Cava Agusti Torello Mata Brut Reserva 2008
  • Jean Louis Denois Brut Tradition
  • Cristian Senez Cuvée Angelique
  • De Venoge Brut Cordon Bleu
  • Christophe Mignon Brut Non-Dosé

Proeverij mousserend Chabrol Amsterdam
30 en 31 december 2011
Overtoom  444 – 446 (en)
Haarlemmerstraat 7h
www.chabrolwines.com