Champagne: red de kleine wijnboer

De grote namen in de Champagne, die kennen wel. Dat is geen kunst. Ik hoef ze niet eens te noemen. Ik wil er ook eigenlijk geen aandacht aan schenken. Niet omdat ze slechte wijnen maken, niet eens per definitie. Maar hun macht op elk mogelijk gebied gaat ten koste van de eigenheid en eigenwijsheid van vele kleine, karaktervolle champagnes.

Bij een bezoek aan het charmante champagnehuis Legras & Haas in Chouilly werd ons een en ander duidelijk. Moeder Legras, haar zoons waren te druk of het land uit, liet ons niet alleen enkele magnifieke glazen met mousserende wijn proeven, ze deed ook uit de doeken hoe het de kleinere wijnhuizen steeds moeilijker wordt gemaakt te overleven. De markt wordt gedomineerd door enkele grote producenten van champagne waar wereldwijd enorm veel vraag naar is. Zoveel, dat ze niet genoeg wijngaarden in bezit hebben om zichzelf van voldoende druiven te voorzien. Die nemen ze af bij wijnboeren of andere champagnehuizen, zoals Legras & Haas.

IMG_8343Doodzonde
Een deel van de oogst verkopen ze aan de marktleiders om aan die immer groeiende vraag te blijven voldoen. Dat is mooi, want zo hebben ze gegarandeerde inkomsten om zelf hun eigen champagnes te maken. Waar ze uiteraard zelf de beste druiven voor bewaren. Slim.
Alleen nu hebben de provinciale machthebbers c.q. de Franse regering bedacht dat elke hectare champagnegrond twee miljoen(!) euro waard is. En daar moet een vast percentage belasting over betaald worden, dat de komende jaren steeds meer zal stijgen. Dat loopt op tot bedragen die kleinere champagnehuizen nooit kunnen betalen. En wie wel? Je raadt het al. Het resultaat zal zijn de grotere nog groter worden en de kleinere meer en meer verdwijnen. En dat is doodzonde.

Experimenteren
Legras & Haas maakt al generaties lang champagne en die weten echt wel waar ze mee bezig zijn. De smaak van hun Blanc des blanc premier cru ligt nog vers in ons geheugen. Wow. Op drie verschillende plaatsen binnen het champagnegebied hebben ze hun druiven aangeplant staan: in Côtes des Blancs, Les Riceys en Vitry. Elk gebied leent zich het best voor een andere druif. Voor hun grand cru’s komt de chardonnay uit Chouilly, pinot noir uit Les Riceys. Weet je dat ook weer.

Bon.

Kleine wijnhuizen maken bijzondere dingen, durven te experimenteren (Legras & Haas is met een houtgelagerde variant bezig – helaas nog niet beschikbaar) en bieden vaak verrassende kwaliteit voor een uitstekende prijs. Er zijn in champagne honderden van die kleinere huizen, maar hoe lang nog?

229303_173515082705179_5430407_nLegras & Haas is in Nederland o.a. verkrijgbaar via de Champagnist, ambachtelijke wijnen van kleine producenten, het bedrijf van Mark Haasdijk. En aangezien hij er veel meer van weet dan ik, vul ik dit artikel met alle plezier aan met zijn input:

“Voor hun topcuvée, de Exigence No. 8, ruilen ze in de goede jaren chardonnay grand cru uit Chouilly met pinot noir grand cru uit Ay, altijd van dezelfde wijnmaker. Wat de eigenheid en eigen keuzes van Legras & Haas mooi illustreert is de ‘solera’-tank, waarin alleen van de beste oogstjaren chardonnay wordt toegevoegd. Zo ontstaat een heel complexe basiswijn met chardonnay uit Chouilly uit topjaren: van 1995 tot 2008! Deze basiswijn wordt gebruikt voor de assemblages van de verschillende cuvées.

Over de familie: “Hoewel de drie broers Rémy, Olivier en Jérôme aan het roer staan, spelen pa en ma een belangrijke rol bij het bepalen van de assemblages en de dosages. Onder eigen naam wordt pas sinds 1991 champagne gemaakt, maar de wijngaarden (zeker die in Chouilly) zijn al heel lang in de familie. Daarom hebben ze veel oudere millésimes liggen van dezelfde wijngaarden waarvan nu de millésimes van Legras & Haas worden gemaakt.”

En als jaloersmakende afsluiting: Mark mocht laatst een van hun millésime-champagnes uit 1959 drinken. “Ongelofelijk hoe goed zo’n wijn blijft. Nog steeds mousse, maar zachter natuurlijk, en prachtige tonen van koffie en caramel, met nog steeds spanning en zuren.” 

Advertenties

Welke witte wijn past bij mij?

Wijnpakket witte smaakprofielen
Wijnpakket witte smaakprofielen

Goeie vraag. Als je dat voor jezelf nog niet hebt uitgemaakt, dan kun je het beste eerst naar de basis. Houd ik van zoet of toch meer van droog? Die vraag is meestal redelijk snel te beantwoorden. Daarna wordt het al iets lastiger. Ben ik dol op vol, of mag het een beetje zuur? Ben ik een bloemig type, of juist meer kruidig? Tip: begin met wijnen te proeven die gemaakt zijn van één druivenras. Heb je de kenmerken van die specifieke druif onder de knie, dan ben je al een heel eind verder!

Wij namen de proef op de som met het wijnpakket Witte Smaakprofielen van de Wijnbeurs, met tweemaal drie flessen speciaal samengesteld om je wittewijnsmaak te ontdekken. De drie typen witte wijn zijn van de druivenrassen chardonnay, sauvignon blanc en gewurztraminer. Alleen de laatste is trouw aan zijn oorsprongsgebied, de Elzas, de andere twee komen respectievelijk uit Californië en het zuiden van Frankrijk: Pays d’OC.
Note: wij hadden nog nét de laatste doos uit een serie, inmiddels is er een nieuwe samenstelling voorradig (zie onder).

Jouw smaak
Het mooiste is als die wijnen van één druivenras voldoen aan hun meest voorkomende kenmerken, dan kun je het best een oordeel vellen over wat je lekker vindt. Laten we eerlijk zijn, dat is uiteindelijk waar alles om draait. Je kunt je smaak ontwikkelen, verbreden of zelfs verbeteren – alleen het is en blijft jouw smaak. Daar valt niet over te twisten. De proefdoos van de Wijnbeurs voldoet; de chardonnay is volvet en fruitig, de sauvignon blanc strakdroog en grassig, de gewurztraminer neigt naar zoet maar is toch echt droog.

Mijn smaak
Puur wijntechnisch (dus ongeacht persoonlijke smaak!) is de laatste veruit de beste van de drie: verrassend complex, uitstekend in balans, heel goed gemaakt. De sauvignon blanc is wat saai en eenzijdig. En de Amerikaanse chardonnay is ‘er nog niet’, zoals dat zo mooi heet. Er zit een heel breed scala aan smaken in – van zwoel tropisch fruit tot een strakke kruidigheid tot het eikenhout van het vat waarin de wijn gerijpt heeft. Alleen, die smaken komen niet bij elkaar; ze vormen geen eenheid. Dat is jammer. Het voordeel is dat je ze mooi los kunt onderscheiden.

Anywine, dat is niet waar het om gaat. De proefdoos geeft je wél wat je als wijnontdekker wilt, namelijk houvast voor je toekomstige wittewijnaankoop. Dus die missie is geslaagd. Dat zal ook in de huidige samenstelling niet anders zijn. Gelukkig is de gewurztraminer gebleven. Sterker, ik denk dat ze bij elkaar nu nog beter zijn!

Wijnpakket Witte Smaakprofielen

Prijs: 65,- euro (62,- voor leden)
Te koop: de Wijnbeurs

Wijn in zak voor onderweg

IMG_5144De pouch is de nieuwe bag-in-box. Het idee is hetzelfde – zak wijn met kraantje – maar dan zonder het doosje eromheen. Het Zuid-Franse wijnmerk Wild Pig kwam 25 juni naar de Veluwe om deze nouveauté te presenteren.

Stichting Natuur Veluwe ontving een wijncheque ter waarde van voldoende Wild Pig-wijn voor het werven van donateurs voor de Stichting. De overhandiging vond plaats in de natuurlijke habitat van het Nederlandse wilde zwijn tijdens een wildwandeling met de wijnmaker op de Veluwe. In het kader van de promotie van de wijnen en de introductie van nieuwe ‘pouches’ was de wijnmaker van de firma Gabriel Meffre naar Nederland gekomen. ‘Nederland is een belangrijke afzetmarkt voor ons en wij voelen het als een natuurlijke verantwoordelijkheid iets terug te geven. Daarom gaan wij een duurzame samenwerking aan met de Veluwe, waar Wild Pig zich volledig thuis voelt’, aldus Fanny Spironelli, marketingmanager Wild Pig.

De Echoput
Met de verkoop van meer dan 2 miljoen flessen in de supermarkt is Wild Pig ongekend populair in Nederland. Recentelijk introduceerde Wild Pig pouches in de Nederlandse supermarkt en was daarmee de eerste met deze ‘wijn in zakken’. Producent Gabriel Meffre, een van meest toonaangevende wijnhuizen in de Rhône en de Languedoc, introduceerde het merk in 1997. Wijnmaker Véronique Torcolacci komt dagelijks wilde zwijnen tegen in de wijngaarden. De naam ‘Wild Pig’ ontleent zich aan één zeug die keer op keer terugkwam voor de beste druiven. In Kookschool De Echoput werd een workshop Wild Pig gehouden, waar Chef Theus de Kok bewees dat Wild Pig zich goed laat combineren met wildgerechten.

In Nederland zijn er 7 variaties van Wild Pig op de markt: chardonnay, sauvignon, viognier, cabernet sauvignon, merlot, syrah en syrah rosé. De pouches zijn verkrijgbaar in 3 variaties: chardonnay, merlot en syrah rosé
Vanaf dit najaar zal een actie op de winkelvloer gaan lopen waarbij zowel Stichting Natuur Veluwe als De Echoput worden betrokken.
Prijs 0,75l fles Wild Pig: 5,69 | Prijs 1,5l pouch Wild Pig: 9,99

Wijn van de Kaap

Aanrader: De Wetshof Chardonnay Bon Vallon
Aanrader: De Wetshof Chardonnay Bon Vallon

Wat is dat toch met Zuid-Afrika? Je zou er bijna wat achter gaan zoeken, zoveel als er de laatste tijd op dit wijnblog over verschijnt. Toch is het toeval. Ook nu weer, toen we deze webshop geheel gewijd aan Zuid-Afrikaanse wijn ontdekten: Wijn van de Kaap.

De liefde voor Zuid-Afrika spat er vanaf, bij de oprichters van de website. De liefde voor het land en voor de wijn. Mooi. Momenteel bieden ze 31 soorten wijn van zeven verschillende wijnhuizen. Elk wijnhuis heeft een ander verhaal en/of valt in een andere kwaliteitsklasse, dat levert een lekker breed assortiment op.

Reiswijn
Eén witte wijn mochten we alvast proeven en dat was meteen raak. De Wetshof Chardonnay Bon Vallon is ingetogen en biedt tegelijkertijd veel van alles. Sappig, fris, kruidig. En is dat een vleugje oceaan? Kortom, rijk zonder dik te doen. Een rijke aaneenschakeling van aangename smaken. Een soort reiswijn; je ontdekt steeds weer iets en het verveelt nooit. Heerlijk. Voor nog geen 14 euro? Doen.

Nieuwsgierig geworden? Wil je misschien wat meer weten over Zuid-Afrika? Ook dat kan op Wijn van de Kaap. Maar het gaat om de wijnen. We zijn nu al fan en dan zijn we er nog niet eens geweest. Misschien toch maar eens…

Overheerlijke witte wijn uit Oostenrijk

5133739001_14886a1490_zVeel mensen gaan naar Oostenrijk voor een actieve wintersportvakantie. Het staat misschien niet bekend als wijnland, Oostenrijk heeft echter veel te bieden aan fijnproevers. Uiteraard geniet je van lokale specialiteiten als apfelstrudel of Tiroler Grostl, een voedzame lunch – of je nu kiest voor een actieve middag op de ski’s of je smaakpapillen traint met een wijnproeverij. Couponcode.nu vertelt je daar graag meer over. 

Wenen
In de middeleeuwen had elk district zijn eigen wijngaarden. In de 16de eeuw kwam de wijnbarcultuur dan ook tot leven in Wenen. Dit werd mogelijk gemaakt door de keizer, die het volk de mogelijkheid gaf om wijn te verruilen voor voedsel. Naarmate de stad zelf groeide, krompen de wijngaarden. Recentelijk is hercultivering echter op de agenda geplaatst.   

Grüner veltliner
Weense wijn wordt nu gerekend tot één van de klassiekers. Met 630 wijnen, geoogst van 1680 hectare wijngaarden, weet je dat wijn erg belangrijk is. Eén wijnproducent voorziet 2500 mensen van wijn. De wijngaarden zijn vooral lopend of met de tram te bereikbaar. Witte druiven domineren de gaarden in Oostenrijk. Grüner veltliner, een typische Oostenrijkse druif, is gebruikelijk. Verder vind je er ook riesling en chardonnay. Deze leveren een scherpe, blanke wijn die een perfecte aanvulling is op Wiener Schnitzel en allerlei soorten worst.

Natuurlijk neem je bij een bezoek een kijkje in een wijntaverne, er zijn er meer dan 180 in Wenen.  Op het culinaire erfgoed zijn de mensen dan ook trots. Overal waar je dineert, krijg je familierecepten voorgeschoteld gemaakt met lokale ingrediënten. Zelfs in de meest elegante restaurants van het land is de charme van de Oostenrijkse keuken evident.
Neem gerust wat Oostenrijkse wijn mee terug naar Nederland. En zijn die wijnen na jouw vakantie te snel op? Dan ontvang je korting op wijn bij Couponcode.nu.

Geen allevrouwsvriend

Nee, dames. Dit is niet echt een borrelwijn.

Ik denk, laat ik eens gek doen. Vandaag een ouwerwetse wijn als onderwerp.
Een Saint-Aubin 1er Cru ‘En Remilly’ uit 2008 van Domaine Clair uit de Bourgogne. Deze fles kreeg ik ‘in mijn mik geschoven’ nadat enkele dames hem afkeurend ter zijde hadden geschoven. Of ik er wat van vond, was de vraag. Uiteraard vind ik overal wel wat van – maar nogal eens houd ik mijn mening voor me. Desgevraagd, zoals in dit geval, maak ik met plezier een uitzondering. Want het drinken van deze houtgelagerde chardonnay is lang geen straf. Mooi vol, geconcentreerd, romig. In eerste instantie viel er weinig te ruiken, maar dat was mijn eigen stomme schuld. Veel te koud ingeschonken. En dat moet je met zo’n wijn als deze nou net niet doen. Een graad of 14, 15 en dan ga je pas echt dingen ruiken en proeven. Dan merk je wat een ingetogen power ze heeft. (Is een wijn nou een zij of een hij? Bij wit neig ik altijd naar het vrouwelijke en bij rood naar het mannelijke. Slaat nergens op, maar soit.)

Niet misselijk
Met 13% alcohol is deze witte stevig te noemen en toch: het past haar goed. Normaal gesproken zou je zeggen: lekker bij een stevige moot vis met een niet te zuinige saus. Maar vanavond was de atypische wijngezel een pannenkoek met spek en kaas. Jazeker. En? Stond als een huis. De wijn. Met kop en schouders. Mmm.
Deze Saint-Aubin 1er Cru ‘En Remilly’ kent – en ik quote – een mooie fruitigheid ondersteund door mineraliteit achterin de mond die hem een lange afdronk geeft. Vrij vertaald, voor wat mijn Frans waard is. Heel ver van de waarheid is deze omschrijving niet. Het hout zit er bovendien en godzijdank subtiel in, het is een wijn in balans, goed gemaakt. Ik hou er wel van op zijn tijd. Nu op dronk maar kan nog wel een paar jaar mee, gok ik. Met slechts 1.500 flessen per oogstjaar zul je deze wijn niet vaak tegenkomen, ik heb ook niet kunnen ontdekken waar ie gekocht zou kunnen zijn in Nederland. Of wat ie kost. Maar gelijkwaardige types doen zo tussen de 20 en 30 euro. Voorwaar niet misselijk.
Hoe dan ook, ik heb er van genoten. En nee dames, het is geen borrelwijn. Maar als je haar niet te koel serveert en er een mooi, licht gerecht bij serveert, zal ze je zomaar kunnen verrassen. Probeer maar eens. Als je weet waar ze te koop is. (Zo ja, laat mij het dan ook weten!)